Wetenschappers ontdekken zeer besmettelijke mutante hiv-stam in Nederland

0
264

Een nieuwe zeer overdraagbare en veel schadelijkere stam van hiv is onlangs in Nederland ontdekt door wetenschappers die samenwerken met de universiteit van Oxford. Ze noemen het het “nieuwe virulente subtype B” – of kortweg “VB”.

Een internationale studie onder leiding van onderzoekers van het Oxford Big Data Institute identificeerde 109 gevallen van de nieuwe variant na analyse van meer dan 6.700 monsters van patiënten die positief waren getest op hiv. Details van het onderzoek zijn deze week gepubliceerd in het medische tijdschrift Science . De onderzoekers stelden vast dat de variant al “enkele jaren” in Nederland circuleert.

Bron: Wetenschap

Hun onderzoek bracht “aanzienlijke” genoomverschillen aan het licht tussen de VB-stam en andere HIV-varianten. Een daarvan was een veel hogere viral load, wat betekent dat het virus zowel virulenter als besmettelijker zou zijn.

“Personen met de VB-variant hadden een viral load (het niveau van het virus in het bloed) tussen 3,5 en 5,5 keer hoger”, aldus de wetenschappers. De resultaten van hun onderzoek zijn gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Volgens het onderzoek trad de snelheid van CD4-celafname – het kenmerk van schade aan het immuunsysteem door HIV – “twee keer zo snel op bij personen met de VB-variant, waardoor ze veel sneller het risico liepen AIDS te ontwikkelen.”

Maar misschien nog wel belangrijker: patiënten die besmet waren met de VB-stam vertoonden ook een verhoogd risico om het virus op andere mensen over te dragen.

Deze conclusies bevestigen de al lang bestaande angst van wetenschappers: dat nieuwe gemuteerde stammen het HIV-1-virus nog besmettelijker en gevaarlijker zouden kunnen maken. Volgens het Joint United Nations Program on HIV/AIDS treft het virus al 38 MM mensen wereldwijd, en zijn 36 MM mensen overleden aan aids-gerelateerde ziekten sinds het begin van de epidemie in het begin van de jaren tachtig.

Gelukkig bleken moderne behandelingen net zo effectief in het onderdrukken van de VB-stam, een teken dat patiënten die ermee besmet waren geen enkel verschil in hun prognose zouden zien als degenen bij wie andere stammen waren gediagnosticeerd. “Er is geen reden tot ongerustheid met deze nieuwe virale variant”, zei Oxford-epidemioloog Chris Wymant, de hoofdauteur van de krant, tijdens een interview met de AFP.

“Het is geruststellend dat personen met de VB-variant na het starten van de behandeling een vergelijkbaar immuunsysteemherstel en overleving hadden als personen met andere HIV-varianten”, aldus de studie.

VB bestaat eigenlijk al een tijdje – tientallen jaren, voor zover de wetenschappers konden zien. Het vroegste monster uit het onderzoek was afkomstig van een patiënt die in 1992 werd gediagnosticeerd.

Omdat VB echter een snellere verslechtering van de afweer van het immuunsysteem veroorzaakt, “maakt dit het van cruciaal belang dat individuen vroeg worden gediagnosticeerd en zo snel mogelijk met de behandeling beginnen”, aldus de onderzoekers, en benadrukten ook het belang van frequent testen voor risicopersonen.

Tot slot: de ontdekking van de VB-variant zou “een waarschuwing moeten zijn dat we nooit overmoedig moeten zijn om te zeggen dat virussen alleen maar zullen evolueren om milder te worden” , zei Wymant.

Het is een les die “de wetenschap” al had moeten leren van de deltavariant van SARS-CoV-2.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here